Dante Alighieri (der Höchste Dichter): Leben und Die Göttliche Komödie

Wer war Dante Alighieri (der höchste Dichter)?

Vater der italienischen Sprache

Was glauben Sie, wie viel Sie über Dante wissen?  Wissen Sie noch, ob er ein schwarzer oder ein weißer Welfe war? Wissen Sie, warum er als der Vater der italienischen Sprache gilt?

Auf dieser Seite erfahren Sie mehr über diesen florentinischen Schriftsteller und Politiker, seine Werke und seinen Einfluss auf die italienische Sprache; wir werden darüber sprechen, warum er oft der höchste Dichter genannt wird; wir werden über Dante Alighieri sprechen.

Dante ist für Italien das, was Shakespeare für die Engländer, was Cervantes für die Spanier und was Goethe für die Deutschen ist, aber vielleicht ist er auch etwas mehr.

Das Leben von Dante – Schriftsteller und Politiker (weißer Welfe)

Dante wurde 1265 in Florenz geboren und starb in Ravenna, als er im Exil lebte (weit weg von seiner Geburtsstadt).

Dante war nicht nur ein Literat und Schriftsteller, sondern auch ein Politiker, der zu seinen Lebzeiten eine wichtige Rolle in Florenz spielte.

Er gehörte dem Stadtrat der Stadt Florenz an und wurde zum “priore” (d. h. zum Vertreter) der mächtigen mittelalterlichen Vereinigung der Ärzte und Apotheker gewählt.

Zu dieser Zeit waren die großen Arbeiterorganisationen aktiv an der Stadtverwaltung beteiligt, auch um den Einfluss der mächtigsten Familien – einige von ihnen adliger Herkunft – auf das soziale und politische Leben von Florenz zu begrenzen.

Dantes Verbannung – Auf Befehl der schwarzen Welfen

Als 1301 die schwarze Welfenpartei (radikale Anhänger des Papstes und der Kirche) an die Macht kam, wurde Dante, der der weißen Welfenpartei angehörte und gegen Papst Bonifatius VIII. wegen seiner Einmischung in das politische Leben und seiner Verbindungen zu den wirtschaftlich einflussreichsten Familien war, zum Tode verurteilt.

Letztere wurde von der Partei der schwarzen Guelfen angeführt.

Die in Dantes Abwesenheit verkündete Verurteilung zum Tode auf dem Scheiterhaufen erfolgte auf der Grundlage von Anschuldigungen, die größtenteils falsch und raffiniert erfunden waren.  Die Anschuldigungen umfassten Betrug, Erpressung, Korruption und sogar Sodomie mit einem kleinen Jungen.

Die Zerstörung des Hauses von Dante (heute rekonstruiert)

Wie damals üblich, wenn ein politischer Gegner aus der Stadt verbannt oder zum Tode verurteilt wurde, wurde auch das Haus der Familie Alighieri – mitten im historischen Zentrum gelegen – abgerissen.

Die Zerstörung der Häuser der politischen Feinde bedeutete die symbolische Auslöschung ihrer Erinnerung und aller Spuren ihrer Anwesenheit in der Stadt.

Übrigens, eine nützliche Information für alle, die Florenz besuchen möchten: Die Casa di Dante (Dantes Haus), über die in vielen Reiseführern berichtet wird, ist ein Museum, das die Geschichte von Florenz im dreizehnten und vierzehnten Jahrhundert getreu dokumentiert.

Nahaufnahme der Statue von Dante Alighieri in Florenz, Italien

Bei dem Gebäude handelt es sich um eine Rekonstruktion im mittelalterlichen Stil, die zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts fertiggestellt wurde. Es befindet sich mehr oder weniger in der gleichen Gegend, in der das Haus der Familie Alighieri stand, nur wenige Schritte von der Kirche Santa Margherita dei Cerchi entfernt, die Dante selbst häufig besuchte.

Exil in Norditalien

Um seinem Todesurteil zu entgehen, verbrachte Dante die letzten zwanzig Jahre seines Lebens im schmerzhaften Exil (hauptsächlich in Norditalien), genauer gesagt zwischen der Romagna und Venetien, und hielt sich von Zeit zu Zeit in Forlì, Verona, Padua, Treviso und schließlich in Ravenna unter dem Schutz der herrschenden Familien dieser Städte auf.

In der Göttlichen Komödie, genauer gesagt in Gesang XVII des Paradieses, nimmt Dante mit den Worten seines Vorfahren Cacciaguida ausdrücklich Bezug auf seinen Zustand im Exil: “Du wirst das Brot der anderen probieren, denn es schmeckt nach Salz …”.

Dieser Satz erinnert auch an einen Brauch des damaligen Alltagslebens.

Damals wurde das Brot in Florenz wie heute ohne Salz gebacken, während es im übrigen Italien gesalzen wurde.

Grund dafür waren die schwierigen politischen Beziehungen und die häufigen Konflikte mit Pisa, der mächtigen Seerepublik, die das Monopol auf die Salzproduktion besaß.

Daher hatte das Brot, das Dante im Exil aß, metaphorisch gesehen einen übermäßig salzigen, fast bitteren Geschmack: bitter wie seine Entfernung von seinem geliebten

Dante stirbt 1321 in Ravenna

Dante starb 1321 in Ravenna, wo sich sein Leichnam noch immer in einem Mausoleum befindet.

Dantes Grab, das wir in der Kirche Santa Croce in Florenz sehen können, ist eigentlich ein Kenotaph oder ein leeres Grab.

Mit anderen Worten, es ist nur ein feierliches Denkmal für den größten Dichter.

Die Göttliche Komödie

Wie allgemein bekannt ist, wird Dantes Größe vor allem durch sein literarisches Werk anerkannt, insbesondere durch sein berühmtestes Gedicht, die Göttliche Komödie.

Zuverlässigen Quellen zufolge lautete der ursprüngliche Titel wahrscheinlich Comedia (Komödie), mit Betonung auf dem i.

In der italienischen Literatur gibt es eine Vor-Göttliche Komödie und eine Nach-Göttliche Komödie.

Nach der Göttlichen Komödie änderte sich alles.

Die Göttliche Komödie war ein unglaublicher Erfolg und im 14. Jahrhundert ein Bestseller.

Hölle, Fegefeuer und Himmel

Die Komödie handelt von einer imaginären Reise, die Dante selbst unter der Leitung des lateinischen Dichters Virgil ins Jenseits unternimmt.

Im Jenseits trifft Dante auf die wichtigsten Persönlichkeiten der Geschichte und auf diejenigen, die zu seinen Lebzeiten gelebt haben.

Die Reise ist nach dem Christentum in drei verschiedene Orte im Jenseits unterteilt.

Die Hölle, in die die zur ewigen Verdammnis verurteilten Sünder geschickt wurden, um auf ewig für ihre Sünden zu büßen.

Das Fegefeuer, in dem diejenigen, die kleinere Sünden begangen haben, eine gewisse Zeit auf die Läuterung ihrer Seelen warten, bevor sie schließlich in den Himmel kommen: Hier trifft Dante seine geliebte Beatrice.

Irgendwie erfindet Dante das, was die kollektive Vorstellung vom Leben nach dem Tod im Westen sein wird. Durch seine brillante Intuition spricht Dante in diesem Gedicht über die wichtigsten Aspekte der Gesellschaft seiner Zeit: Politik, Religion, Philosophie und Wirtschaft.

Vor allem in einigen Abschnitten des Inferno stellt Dante einige Figuren der florentinischen und toskanischen Politik dar und kritisiert sie heftig.

Auch in den folgenden Jahrhunderten wurde die Göttliche Komödie von vielen Menschen in ganz Italien gelesen.

Sie ist immer noch ein fester und grundlegender Bestandteil des Sprach- und Literaturunterrichts in der Schule.

Die Wahl der Umgangssprache (über die Eloquenz in der Umgangssprache)

Ihre Größe liegt nicht nur im Inhalt, sondern vor allem in der Form, für die schöne Qualität der Poesie, für ihre außergewöhnlichen Reime, aber vor allem, weil Dante etwas absolut Revolutionäres getan hat.

Dante hat die Göttliche Komödie in der Volkssprache geschrieben.

Was bedeutet “vulgär” (Volkssprache)? Zwischen 1200 und 1300 war Italien in viele kleine Stadtstaaten unterteilt, und in jeder dieser Städte wurden verschiedene Dialekte gesprochen, die als “Vulgärsprachen” bezeichnet wurden, d. h. die Sprachen, die von der Bevölkerung allgemein gesprochen wurden (von lateinisch vulgus, “Volk”).

In der täglichen Praxis wurde immer alles auf Latein geschrieben, und die Volkssprache diente dazu, unwichtige Dinge zu notieren.

Was die Verwendung der Volkssprache anbelangt, so hatte Dante zwischen 1303 und 1305 eine in Latein verfasste Abhandlung über die Beredsamkeit in der Volkssprache verfasst.

Dante entwickelte die bereits begonnenen Tendenzen in großem Umfang weiter und führte sie zu Ende.

Das Dolce Stil Novo von Guido Guinizzelli und die florentinische Mundart

Dante selbst gehörte zu einer poetischen Bewegung, dem Dolce Stil Novo, der von Guido Guinizzelli gegründet wurde.

Ihre Mitglieder verwendeten die Volkssprache für ihre poetischen Kompositionen.

Außerdem hatte sich einige Jahrzehnte zuvor in Sizilien, am Hof Friedrichs II. des Heiligen Römischen Reiches, eine Diskussionsgruppe von Dichtern gebildet, die sizilianische Verse in der Volkssprache schrieben.

In der Göttlichen Komödie ändert Dante die Spielregeln völlig: Er ist tatsächlich der erste Dichter, der ein Werk von so großem Umfang und Ausmaß nicht in Latein, sondern in der florentinischen Volkssprache verfasst.

Das gefiel ihm sehr gut.

Dante revolutionierte die Literatur, und von da an begannen alle aufmerksamen Schriftsteller, wie Francesco Petrarca und Giovanni Boccacciohttps, im florentinischen Dialekt zu schreiben, der nicht nur der beliebteste Dialekt Italiens, sondern auch der berühmteste und angesehenste wurde.

Dies ging so weit, dass im übrigen Italien die Beherrschung des Florentiner Dialekts als ein Zeichen von großer Kultiviertheit galt.

Dante’s influence on today’s Italian

Seit dem 17. Jahrhundert diskutierten die Menschen darüber, welche Sprache sie sprechen und welche Formen sie verwenden sollten.

Als Italien 1861 eine einheitliche Nation wurde, musste eine einzige Landessprache gewählt werden.

Die Wahl wurde getroffen. Die Sprache von Dante, dem großen Dichter, setzte sich durch.

Die Schwierigkeit, italienische Dialekte durch Standarditalienisch zu ersetzen

Sowohl in den ländlichen Gebieten als auch in der Arbeiter- und Mittelschicht in den Städten wurden jedoch weiterhin hauptsächlich regionale Dialekte verwendet, und dieser Trend setzte sich über mehrere Jahrzehnte fort.

Nach dem Zweiten Weltkrieg sprach die Mehrheit der Bevölkerung in Italien immer noch Dialekte als Sprache für die alltägliche soziale Kommunikation.

Dies gilt vor allem für die unteren Bevölkerungsschichten, in denen das Bildungsniveau unzureichend war und die Analphabetenrate immer noch sehr hoch war.

Ein gutes Bildungsniveau galt als Privileg, das nur wenigen vorbehalten war; die weiterführende Schule und vor allem die Universität wurden hauptsächlich von Kindern der Mittel- und Oberschicht besucht.

Die Einheitlichkeit des Italienischen beginnt in den 1960er Jahren

Der Gebrauch des Standarditalienischen (das heute von den meisten Italienern gesprochen wird) hat sich in den letzten siebzig Jahren dank des verbesserten Zugangs zur Schulbildung und dank des Fernsehens, das vor allem in den sechziger Jahren einheitliche Syntax- und Aussprachekriterien vorschlug, sowie dank der Schaffung nützlicher Bildungsprogramme, zu denen auch Alphabetisierungskurse für Erwachsene gehörten, verbreitet.

Welche Schlussfolgerung können wir also aus all dem ziehen?

Im Grunde genommen war (und ist) die florentinische Sprache (gesprochen und geschrieben von Dante) in einem langen und komplexen Entwicklungsprozess, der mehr als sechs Jahrhunderte dauerte, die Grundlage für die italienische Sprache, die Sie alle sprechen lernen wollen: Wie könnte das also nicht wichtig sein?

Ein Grund mehr, Italienisch zu lernen, ein Grund mehr, Italienisch in Florenz zu lernen.


Geschrieben von Enzo Boddi (im Foto), Italienischlehrer in Florenz, basierend auf einem Videoprojekt von Maurizio Faggi, Italienischlehrer in Florenz.

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