Dante Alighieri (el Poeta Supremo): su Vida y la Divina Comedia

¿Quién fue Dante Alighieri?

Padre del idioma italiano

¿Cuánto crees que sabes de Dante?  ¿Recuerdas si era un güelfo negro o blanco?  ¿Sabes por que es considerado el padre del idioma italiano?

En esta página, te contaremos sobre este escritor y político florentino, sus trabajos y su influencia en el idioma italiano; te diremos por qué generalmente es llamado como el Poeta Supremo; hablaremos sobre Dante Alighieri.

Dante es a Italia lo que Shakespeare es a los ingleses, lo que Cervantes a los españoles y Goethe a los alemanes, pero tal vez un poco más.

La vida de Dante – escritor y político (güelfo blanco)

Dante nació en Florencia en 1265 y murió en Ravena mientras estaba en exilio (lejos de su ciudad natal).

Dante no era únicamente una persona literaria y escritor, también era un político que jugó un rol muy importante en Florencia durante su vida.

De hecho, él participó en el Ayuntamiento de la ciudad de Florencia y fue elegido como “priore” (en otras palabras, representante) de una poderosa asociación medieval de doctores y farmacólogos.

En ese momento, las organizaciones laborales participaban activamente en el gobierno de la ciudad, también para limitar la influencia de las familias más poderosas – algunas de origen noble – en la vida social y política de Florencia.

El exilio de Dante – Ordenado por los güelfos negros

Sentenciado a muerte en la hoguera

En 1301, cuando el partido político del güelfo negro (partidarios radicales del Papa y la iglesia) llegó al poder, Dante, quien era miembro del partido político del güelfo blanco e iba en contra del Papa Bonifacio VIII a causa de su interferencia en la vida política y sus conexiones con las familias más influyentes económicamente, fue sentenciado a muerte.  Esto último fue ordenado por el partido del güelfo negro.

Esta condena en la hoguera, anunciada en la ausencia de Dante, fue emitida con base en acusaciones mayormente falsas y fabricadas sobre él.  Las acusaciones incluían fraude, extorsión, corrupción, y hasta sodomía con un joven.

La destrucción de la casa de Dante (ahora reconstruida)

Como era común en esa época, cuando un oponente político era exiliado de la ciudad o sentenciado a muerte, el hogar de la familia Alighieri – localizado justo en el corazón del centro histórico – fue demolido.

La destrucción de las casas de los enemigos políticos simbolizaba borrar su memoria y restos de su presencia en la ciudad.

Por cierto, información importante para todo quien visite Florencia:  la Casa di Dante, mencionada en muchas guías turísticas, es un museo que documenta la historia de Florencia de los siglos trece y catorce.

close up of Dante Alighieri statue in Florence, Italy

El edificio es una reconstrucción de estilo medieval completado al inicio del siglo XX.  Está localizado más o menos en la misma área donde estaba la casa de la familia Alighieri, a unos pasos de la iglesia Santa Margherita dei Cerchi, la cual Dante visitaba frecuentemente.

Exilio en el Norte de Italia

Para evitar su muerte, Dante pasó los últimos 20 años de su vida en un exilio doloroso (mayormente en el Norte de Italia), más precisamente entre Romagna y Veneto, viviendo cierto tiempo en Forli, Verona, Padua, Treviso y finalmente en Ravena bajo la protección de las familias gobernantes de esas ciudades.

En la Divina Comedia, precisamente en el canto XVII de Paradise, Dante hace una referencia explícita a su condición de exiliado a través de las palabras de su ancestro Cacciaguida: “Probarás el ajeno pan salado…

Esta frase también recuerda una costumbre de la vida diaria de ese tiempo.

En ese tiempo, el pan en Florencia era hecho sin sal, al igual que ahora, mientras que, en el resto de Italia, el pan era salado.

Esto era debido a las dificultades en las relaciones políticas y conflictos frecuentes con Pisa, la república marítima política que tenía un monopolio en la producción de sal.

Por ende, metafóricamente, el pan comido por Dante mientras estaba en el exilio era excesivamente salado, casi amargo; amargo como la distancia con su amada Florencia.

Dante muere en Ravenna en 1321

Dante muere en 1321 en Ravena, donde su cuerpo aún se encuentra en un mausoleo.

La tumba de Dante, que se puede ver dentro de la iglesia de la Santa Croce en Florencia, es de hecho un cenotafio, o una tumba vacía.

En otras palabras, es solo un monumento al poeta supremo.

La Divina Comedia

Como es universalmente conocido, la grandeza de Dante se reconoce principalmente por su trabajo literario, y en particular por su poema más famoso, la Divina Comedia.

Acorde a fuentes confiables, el título original probablemente era Comedia, con un acento en la i.

En la literatura italiana existe un antes de la Divina Comedia y un después.  Después de la Divina Comedia, todo cambió.  La Divina Comedia fue un increíble éxito desde el siglo 14.

El Infierno, el purgatorio y el Cielo.

La Comedia habla de un viaje imaginario realizado por Dante hacia la vida futura, bajo la guía del poeta Latino Virgilio.

En esta vida futura, Dante se encuentra con personajes importantes de la historia y de aquellos que vivieron durante su vida.

Este viaje está dividido en tres lugares diferentes acorde a la Cristiandad.

El infierno, donde aquellos pecadores condenados a la condenación eterna eran enviados para pagar por sus pecados por siempre.

El purgatorio, donde aquellos que cometieron pecados menores esperaban por cierto tiempo para purificar sus almas antes de entrar al Cielo: aquí Dante vio a su amada Beatriz.

De alguna manera, Dante inventa lo que sería la imaginación colectiva de la vida futura en el Oeste.  A través de su brillante intuición y su poema, Dante habla de los aspectos más importantes de la sociedad de su tiempo:  política, religión, filosofía y economía.

Especialmente en algunas secciones del Infierno, Dante presenta y critica algunos personajes de la escena política Florentina y Toscana.

Aún en los siguientes siglos, la Divina Comedia era leída por mucha gente en toda Italia.

Aún es una parte integral y fundamental de los programas de idiomas y literatura escolares.

La elección de lo vernáculo (sobre la eloquencia de lo vernáculo)

Su grandeza no es únicamente en el contenido, sino sobre todo en la forma, por la calidad de su poética, sus rimas extraordinarias, pero sobre todo Dante hizo algo absolutamente revolucionario.

Dante escribió la Divina Comedia en vernáculo

¿Qué significa “vulgar” (vernáculo)?  Entre el 1200 y el 1300 Italia fue una nación dividida en muchas ciudades-estado pequeñas y en cada una de estas ciudades se hablaban diferentes dialectos, los cuales se llamaban “idiomas vulgares (vernáculos)”, es decir el idioma comúnmente hablado por la población (del Latin vulgus, “gente”).

De hecho, en práctica, todo estaba escrito en latín y el vernáculo se utilizaba para escribir cosas de poca importancia.

Referente al uso del vernáculo, Dante ha dedicado un ensayo escrito en latín entre 1303 y 1305, sobre la elocuencia del vernáculo.

Dante se desarrolló a gran escala y llevo a buenos términos estas tendencias que ya habían comenzado.

El Dolce Stil Novo de Guido Guinizzelli y el vernáculo florentino.

Dante fue parte de un movimiento poético, el Dolce Stil Novo, fundado por Guido Guinizzelli.

Sus miembros utilizaban el vernáculo para sus composiciones poéticas.

Además, unas décadas antes en Sicilia, en la corte del Emperador Romano Federico II, se había formado un grupo de poetas que escribían versos vernáculos sicilianos.

En la Divina Comedia, Dante cambia las reglas del juego completamente:  de hecho, es el primer poeta en escribir un libro de tanto impacto no en latín, sino en el vernáculo florentino. Esto lo enorgulleció muchísimo.

Dante revolucionalizó la literatura y a partir de este momento los escritores más famosos, como Francesco Petrarca y Giovanni Boccaccio, comenzaron a escribir en el dialecto de Florencia, y es así como el vernáculo florentino se convierte no solo en el dialecto más popular en Italia, sino también el más famoso y prestigioso.  Tanto que en el resto de Italia hablar Florentino se consideraba un signo de gran refinamiento.

La influencia de Dante en el italiano actual

A inicios del siglo 17, la gente comenzó a discutir sobre que language debían hablar y que formas usar.

Cuando Italia se convirtió en una nación unificada en 1861, un idioma nacional debía ser escogido. La elección se hizo:  el lenguaje usado por Dante, el gran poeta, ganó.

La dificultad de sustituir los dialectos italianos con el italiano estándar.

Sin embargo, tanto en áreas rurales como en las clases trabajadoras y media que vivían en las áreas urbanas, se utilizaban principalmente dialectos regionales y esta tendencia continuaría por varias décadas.

Después de la Seguna Guerra Mundial, la mayoría de la población en Italia aun utilizaba dialectos como su idioma para la comunicación social diaria.

Especialmente en la clase baja de la población, donde el nivel de educación faltaba y había una alta tasa de analfabetismo.

El tener una buena educación era considerado un privilegio que era reservado para muy pocos, principalmente los hijos de la clase media y alta eran quienes asistían a la escuela secundaria y especialmente la universidad.

La uniformidad de Italia comienza en 1960.

El uso del italiano estándar (el que la mayoría de los italianos habla hoy) se ha esparcido durante los últimos setenta años gracias al incremento del acceso a las escuelas y gracias a la televisión, la cual, especialmente en los sesentas, propuso un criterio uniforme de sintaxis y pronunciación, y la creación de programas educativos útiles, los cuales incluían cursos de alfabetismo para adultos.

Así que, ¿qué podemos concluir de todo esto?

Básicamente, a través de un proceso evolutivo largo y complejo que duró más de seis siglos, el idioma florentino (hablado y escrito por Dante) fue (y sigue siendo) la base del idioma italiano que todos desean aprender a hablar:  ¿cómo no podría ser importante?

Esto es solo otra razón para estudiar italiano, así como otra razón para decidir estudiar italiano en Florencia.


Escrito por Enzo Boddi (en la foto), profesor de italiano en Florencia, basado en un proyecto de video de Maurizio Faggi, profesor de italiano en Florencia.

Recibe recursos gratuitos para aprender italiano

¿Qué encontrarás en nuestro boletín?

  • Recibirás diversos recursos digitales para aprender italiano divirtiéndote, como películas, series, canciones, podcast y más
  • Podrás descubrir cómo disfrutar al máximo de tu experiencia de estudio de la lengua italiana
  • Te avisaremos cuando organicemos clases gratuitas, como las que ya están disponibles en YouTube y Facebook
  • Conocerás Florencia, la Toscana y su gente
  • Descubrirás nuestros distintos Cursos de Italiano (online o en Florencia) y nuestras Vacanze Studio
  • Serás el primero en saber sobre nuestras ofertas

5 comentarios en “Dante Alighieri (el Poeta Supremo): su Vida y la Divina Comedia

    1. Hola Luis,

      Tenemos muchos cursos de italiano que pueden ser adecuados para ti.
      Puedes visitar nuestro sitio web o escribir un correo electrónico a europass@europass.it para recibir más información.
      Estamos aquí para ayudarte 🙂

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Volver arriba