Italian Comparatives & Superlatives

Comparatives and superlatives are used in Italian to express comparisons between two or more terms and to strengthen the gradation or intensity of some qualities. Let's see how they works and when can or cannot be used.

Majority and minority comparatives – Comparativi di maggioranza e minoranza

In order to compare two or more elements, we normally use più di (more than +) for the comparisons of majority and meno di (less than -) for the comparisons of minority:

“più/meno + adjective + di + nouns / personal pronouns”

Majority

+ Martina è più simpatica di Luisa
+ Luca è più alto di me
+ Il cane è più fedele del gatto
+ Il computer è più moderno della macchina da scrivere

Minority

– Luisa è meno simpatica di Martina
– Io sono meno alto di Luca
– Il gatto è meno fedele del cane
– La macchina da scrivere è meno moderna del computer

We normally use più che (more than) or meno che (less than) to compare two or more elements belonging to all the other cases:

“più/meno + adjective + che + adjectives, verbs, adverbs, prepositions”

  • Luca è più/meno alto che bello
  • Il computer è più/meno utile che difficile da usare
  • Mi piace più/meno cucinare che mangiare
  • Giocare a tennis è più/meno divertente che studiare
  • Il clima in Sicilia è più/meno mite che in Lombardia
  • Anna è più/meno gentile con Tatiana che con me
  • Mio fratello è più/meno affezionato a mio padre che a mia madre

Comparative of quantity – Comparativo di quantità

We express comparative of quantity with the construction:

“Più … che”

  • Leggo più giornali che libri
  • In quel paese ci sono più poveri che ricchi
  • Bevo piùche caffè
  • Lucia ha più vestiti che scarpe

Comparative of equality – Comparativo di uguaglianza

When we want to express the same quantity, we use the construction:

“Tanto … quanto” / “Così … come”

  • Quel cane è fedele quanto un gatto
  • Luca e Mattia sono studiosi quanto noi
  • Pietro è alto come Leo
  • Lucia è magra come me

Sometimes adjectives can be forerun by tanto, if with the second element of comparison we use quanto:

  • Leonardo è (tanto) grasso quanto basso
  • Il computer è (tanto) utile quanto costoso
  • Marta è (tanto) timida quanto Lisa

Otherwise, adjectives can be forerun by così, if with the second element of comparison we use come:

  • Marta è (così) timida come Lisa
  • Voi siete (così) giovani come noi
  • Gli studenti della tua classe sono (così) diligenti come noi

The relative superlative – Il superlativo relativo

The relative superlative indicates a person or thing’s quality expressed to the maximum or the minimum level, in relation to a group.

The relative superlative of majority is expressed by il più di, meanwhile the relative superlative of minority is expressed by il meno di.

“(Article) + noun + più /meno + adjective + (di/fra-tra)”

  • Questo è il ragazzo più bravo di tutti.
  • Giorgio è il più alto tra i ragazzi della mia classe
  • Roma è la più grande fra le città d’Italia
  • Giove è il più grande pianeta del sistema solare.
  • Mattia è il meno alto del gruppo
  • Siena è la città meno sporca d’italia
  • Questo ragazzo è il meno bravo tra quelli della sua classe
  • Laura è la studentessa meno diligente della classe
Pay attention: the relative superlative expresses an opinion that takes the subjunctive!

  • Questo è il più bel libro che abbia mai letto
  • Luca è il ragazzo più simpatico che conosca
  • La torta della nonna è la più buona che abbia mai mangiato

The absolute superlative – Il superlativo assoluto

The absolute superlative indicates the quality expressed to the maximum and absolute grade, independent to any comparison:

“Adjectivesthe last vowel + issimo/issima/issimi/issime”

  • Giove è un pianeta grandissimo = molto grand(e)
  • Questo caffè è amarissimo = molto amar(o)
  • Siena è bellissima = molto bell(a)
  • La grammatica italiana è difficilissima = molto difficil(e)
  • Marta e Luisa sono altissime = molto alt(e)
  • Laura e Silvia sono elegantissime = molto elegant(i)
  • Questi ragazzi sono bravissimi = molto brav(i)
  • Questi libri sono interessantissimi = molto interessant(i)

Orally, we can also express it joining the adjective with another one, which will strengthen it:

  • Oggi ho lavorato tutto il giorno senza pausa: sono stanca morta! = stanchissima/molto stanca
  • Matteo è innamorato cotto di Giulia = innamoratissimo/molto innamorato
  • Stamattina è iniziato a piovere e non avevo l’ombrello, sono arrivata al lavoro bagnata fradicia = bagnatissima/molto bagnata
  • Brad Pitt è bello da morire! = è bellissimo/è molto bello
  • Il proprietario di quella villa con piscina ha anche una barca a vela e altre due case alle Maldive, è ricco sfondato! = ricchissimo/molto ricco

Or adding prefixes like: arci- / stra-

  • Il proprietario di quella villa con piscina ha anche una barca a vela e altre due case alle Maldive, è straricco! = ricchissimo/molto ricco
  • Matteo è strainnamorato di Giulia = innamoratissimo/molto innamorato
  • Brad Pitt è arcifamoso = famossissimo/molto famoso

Irregular comparatives and superlatives – Comparativi e superlativi irregolari

Positive Comparative Absolute Superlative Relative Superlative
buono più buono

migliore

buonissimo

ottimo

il più buono

il migliore

cattivo più cattivo

peggiore

(cattivissimo)

pessimo

il più cattivo

il peggiore

  • La pizza di Napoli è migliore della pizza di Firenze
  • La qualità del cibo surgelato è peggiore di quella del cibo fresco
  • La pasta fresca in Italia è ottima
  • La qualità di questo vino è pessima
  • La pizza di Napoli è la migliore d’Italia
  • Stefania cucina meglio di me
  • È peggio non avere vacanze, che averle
  • Questo gelato è il peggiore che io abbia mangiato
Positive Comparative Absolute Superlative Relative Superlative
grande più grande

maggiore

grandissimo

massimo

il più grande

il maggiore

piccolo più piccolo

minore

piccolissimo

minimo

il più piccolo

il minore

  • Io sono la sorella maggiore, Luisa è la minore
  • L’errore sul compito di Claudio è minimo
  • Il costo dell’armadio nuovo è stato minore del preventivo
  • L’impegno di Luca in questo lavoro è maggiore di quello di Matteo
  • Questo lavoro mi dà massima soddisfazione
Positive Comparative Absolute Superlative Relative Superlative
alto più alto

superiore

altissimo

supremo / sommo

il più alto

il superiore

basso più basso

inferiore

bassissimo

infimo

il più basso

l’inferiore

  • Io ho comprato questa borsa a un prezzo inferiore
  • Barbara abita al piano superiore al nostro
  • Questo vestito è di infima qualità
  • Dante è il sommo poeta d’Italia
  • In quell’edificio, il decimo piano è il superiore; l’appartamento di Luca si trova nell inferiore

Some adverbs also have irregular forms:

Positive Comparative Absolute Superlative
bene meglio benissimo
male peggio malissimo
  • Stefania cucina meglio di me
  • Stefania cucina benissimo
  • È peggio non avere vacanze, che averle
  • Paola parla tedesco malissimo

There are some irregular forms, less used, that require the suffix -errimo or -entissimo

  • Acre → acerrimo
  • Celebre → celeberrimo
  • Integro (=onesto) →  integerrimo
  • Benefico → beneficentissimo
  • Benevolo → benevolentissimo
  • Malevolo → malevolentissimo
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