Italian Comparatives & Superlatives - How to Use Them

Italian Comparatives & Superlatives

Majority and minority comparatives – Comparativi di maggioranza e minoranza

In order to compare two or more elements, we normally use più di (more than +) for the comparisons of majority and meno di (less than -) for the comparisons of minority:

“più/meno + adjective + di + nouns / personal pronouns”

Majority

+ Martina è più simpatica di Luisa
+ Luca è più alto di me
+ Il cane è più fedele del gatto
+ Il computer è più moderno della macchina da scrivere

Minority

– Luisa è meno simpatica di Martina
– Io sono meno alto di Luca
– Il gatto è meno fedele del cane
– La macchina da scrivere è meno moderna del computer

We normally use più che (more than) or meno che (less than) to compare two or more elements belonging to all the other cases:

“più/meno + adjective + che + adjectives, verbs, adverbs, prepositions”

  • Luca è più/meno alto che bello
  • Il computer è più/meno utile che difficile da usare
  • Mi piace più/meno cucinare che mangiare
  • Giocare a tennis è più/meno divertente che studiare
  • Il clima in Sicilia è più/meno mite che in Lombardia
  • Anna è più/meno gentile con Tatiana che con me
  • Mio fratello è più/meno affezionato a mio padre che a mia madre

Comparative of quantity – Comparativo di quantità

We express comparative of quantity with the construction:

“Più … che”

  • Leggo più giornali che libri
  • In quel paese ci sono più poveri che ricchi
  • Bevo piùche caffè
  • Lucia ha più vestiti che scarpe

Comparative of equality – Comparativo di uguaglianza

When we want to express the same quantity, we use the construction:

“Tanto … quanto” / “Così … come”

  • Quel cane è fedele quanto un gatto
  • Luca e Mattia sono studiosi quanto noi
  • Pietro è alto come Leo
  • Lucia è magra come me

Sometimes adjectives can be forerun by tanto, if with the second element of comparison we use quanto:

  • Leonardo è (tanto) grasso quanto basso
  • Il computer è (tanto) utile quanto costoso
  • Marta è (tanto) timida quanto Lisa

Otherwise, adjectives can be forerun by così, if with the second element of comparison we use come:

  • Marta è (così) timida come Lisa
  • Voi siete (così) giovani come noi
  • Gli studenti della tua classe sono (così) diligenti come noi

The relative superlative – Il superlativo relativo

The relative superlative indicates a person or thing’s quality expressed to the maximum or the minimum level, in relation to a group.

The relative superlative of majority is expressed by il più di, meanwhile the relative superlative of minority is expressed by il meno di.

“(Article) + noun + più /meno + adjective + (di/fra-tra)”

  • Questo è il ragazzo più bravo di tutti.
  • Giorgio è il più alto tra i ragazzi della mia classe
  • Roma è la più grande fra le città d’Italia
  • Giove è il più grande pianeta del sistema solare.
  • Mattia è il meno alto del gruppo
  • Siena è la città meno sporca d’italia
  • Questo ragazzo è il meno bravo tra quelli della sua classe
  • Laura è la studentessa meno diligente della classe
Pay attention: the relative superlative expresses an opinion that takes the subjunctive!

  • Questo è il più bel libro che abbia mai letto
  • Luca è il ragazzo più simpatico che conosca
  • La torta della nonna è la più buona che abbia mai mangiato

The absolute superlative – Il superlativo assoluto

The absolute superlative indicates the quality expressed to the maximum and absolute grade, independent to any comparison:

“Adjectivesthe last vowel + issimo/issima/issimi/issime”

  • Giove è un pianeta grandissimo = molto grand(e)
  • Questo caffè è amarissimo = molto amar(o)
  • Siena è bellissima = molto bell(a)
  • La grammatica italiana è difficilissima = molto difficil(e)
  • Marta e Luisa sono altissime = molto alt(e)
  • Laura e Silvia sono elegantissime = molto elegant(i)
  • Questi ragazzi sono bravissimi = molto brav(i)
  • Questi libri sono interessantissimi = molto interessant(i)

Orally, we can also express it joining the adjective with another one, which will strengthen it:

  • Oggi ho lavorato tutto il giorno senza pausa: sono stanca morta! = stanchissima/molto stanca
  • Matteo è innamorato cotto di Giulia = innamoratissimo/molto innamorato
  • Stamattina è iniziato a piovere e non avevo l’ombrello, sono arrivata al lavoro bagnata fradicia = bagnatissima/molto bagnata
  • Brad Pitt è bello da morire! = è bellissimo/è molto bello
  • Il proprietario di quella villa con piscina ha anche una barca a vela e altre due case alle Maldive, è ricco sfondato! = ricchissimo/molto ricco

Or adding prefixes like: arci- / stra-

  • Il proprietario di quella villa con piscina ha anche una barca a vela e altre due case alle Maldive, è straricco! = ricchissimo/molto ricco
  • Matteo è strainnamorato di Giulia = innamoratissimo/molto innamorato
  • Brad Pitt è arcifamoso = famossissimo/molto famoso

Irregular comparatives and superlatives – Comparativi e superlativi irregolari

PositiveComparativeAbsolute SuperlativeRelative Superlative
buonopiù buono

migliore

buonissimo

ottimo

il più buono

il migliore

cattivopiù cattivo

peggiore

(cattivissimo)

pessimo

il più cattivo

il peggiore

  • La pizza di Napoli è migliore della pizza di Firenze
  • La qualità del cibo surgelato è peggiore di quella del cibo fresco
  • La pasta fresca in Italia è ottima
  • La qualità di questo vino è pessima
  • La pizza di Napoli è la migliore d’Italia
  • Stefania cucina meglio di me
  • È peggio non avere vacanze, che averle
  • Questo gelato è il peggiore che io abbia mangiato
PositiveComparativeAbsolute SuperlativeRelative Superlative
grandepiù grande

maggiore

grandissimo

massimo

il più grande

il maggiore

piccolopiù piccolo

minore

piccolissimo

minimo

il più piccolo

il minore

  • Io sono la sorella maggiore, Luisa è la minore
  • L’errore sul compito di Claudio è minimo
  • Il costo dell’armadio nuovo è stato minore del preventivo
  • L’impegno di Luca in questo lavoro è maggiore di quello di Matteo
  • Questo lavoro mi dà massima soddisfazione
PositiveComparativeAbsolute SuperlativeRelative Superlative
altopiù alto

superiore

altissimo

supremo / sommo

il più alto

il superiore

bassopiù basso

inferiore

bassissimo

infimo

il più basso

l’inferiore

  • Io ho comprato questa borsa a un prezzo inferiore
  • Barbara abita al piano superiore al nostro
  • Questo vestito è di infima qualità
  • Dante è il sommo poeta d’Italia
  • In quell’edificio, il decimo piano è il superiore; l’appartamento di Luca si trova nell inferiore

Some adverbs also have irregular forms:

PositiveComparativeAbsolute Superlative
benemegliobenissimo
malepeggiomalissimo
  • Stefania cucina meglio di me
  • Stefania cucina benissimo
  • È peggio non avere vacanze, che averle
  • Paola parla tedesco malissimo

There are some irregular forms, less used, that require the suffix -errimo or -entissimo

  • Acre → acerrimo
  • Celebre → celeberrimo
  • Integro (=onesto) →  integerrimo
  • Benefico → beneficentissimo
  • Benevolo → benevolentissimo
  • Malevolo → malevolentissimo
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