Italian Imperative Mode (Modo Imperativo) - Negative, with Pronouns, Indirect...

The Italian Imperative Mode – Il Modo Imperativo

The Imperative Form – La Forma Imperativa

The Imperative is a mode which presents only 3 persons: the second singular and plural (“TU” and “VOI”) and the first plural (“NOI”).

Per andare al Duomo prendete la bicicletta, non la macchina! / To go to the Duomo take your bikes, not the car!

Telefonate a Marco, è il suo compleanno! / Telephone Marco, it’s his birthday!

Togli le scarpe quando entri a casa! / Take off your shoes when you enter the house!

MANGIARESCRIVERESENTIRE
TuMangiaScriviSenti
NoimangiamoScriviamoSentiamo
Voi MangiateScriveteSentite

For  – ERE and -IRE verbs, “TU”, “NOI” and “VOI”, the Imperative conjugation is the same as it is for the Indicative Present form:

  • METTERE (“to put“)

(TU) Metti a posto la tua stanza! / (You singular) Tidy your room!

(NOI) Mettiamo a posto la nostra stanza! / (We) Let’s tidy our room!

(VOI) Mettete a posto la vostra stanza / (You plural) Tidy your room!

  • FINIRE (“to finish“)

(TU) Finisci di studiare! / (You singular) Finish studying!

(NOI) Finiamo di studiare! / (We) Let’s finish studying!

(VOI) Finite di studiare! / (You plural) Finish studying!

  • CHIUDERE (“to close“)

(TU) Chiudi la porta! / (You singular) Close the door!

(NOI) Chiudiamo la porta! / (We) Let’s close the door!

(VOI) Chiudete la porta! / (You plural) Shut the door!

For -ARE verbs, the Imperative is the same as the Present tense of “NOI” and “VOI”, but changes for “TU”, which adding the ending “-a” in the Imperative, instead of the “- i” found in Present tense conjugations:

  • TELEFONARE (“to phone“)

(TU) Telefona a Paolo!/(You singular) Phone Paolo!

(NOI) Telefoniamo a Paola! / (We) Let’s phone Paola!

(VOI) Telefonate a Paola! / (You plural) Phone Paola!

  • COMPRARE (“to buy“)

(TU) Compra quel libro! / (You singular) Buy that book!

(NOI) Compriamo quel libro! / (We) Let’s buy that book!

(VOI) Comprate quel libro! / (You plural) Buy that book!

  • STUDIARE (“to study“)

(TU) Studia di più! / (You singular) Study more!

(NOI) Studiamo di più! / (We) Let’s study more!

(VOI) Studiate di più! / (You plural) Study more!

 

Here are some common irregular verbs in their Imperative forms:

TuNoiVoi
Andare (to go)Va’AndiamoAndate
Fare (to make/do)Fa’FacciamoFate
Dire (to say)Di’DiciamoDite
Dare (to give)Da’DiamoDate
Stare (to be)Sta’StiamoState
Sapere (to know)SappiSappiamoSappiate
Avere (to have)AbbiAbbiamoAbbiate
Essere (to be)SiiSiamoSiate

Sii più paziente con tua sorella, è piccola! / Be more patient with your sister, she’s little!

Va’ a fare la spesa, il supermercato chiude tra 5 minuti! / Go and do the shopping, the supermarket closes in 5 minutes!

Sta’ fermo, o romperai la sedia! / Stay still or you’ll break the chair!

Abbi pazienza, arrivo subito! / Be patient, I’ll be there soon!

Sappi che questa è l’ultima volta che te lo dico! / Know that this is the last time I tell you!

Basta litigare ragazzi, fate la pace! / That’s enough fighting, make peace!

The Negative Imperative – L’Imperativo Negativo

  • To form the Negative Imperative for “NOI” and “VOI”, we just need to put the negation in front of the conjugated verb:

Per andare al Duomo non prendiamo la bicicletta, ma la macchina! / To go to the Duomo let’s not take the bikes, but the car!

Non telefoniamo a Marco, è arrabbiato! /Let’s not telephone Marco, he’s angry!

Non togliete le scarpe tutte le volte che entrate a casa! / Don’t take off your shoes everytime you come into the house!

  • Meanwhile, the negative form of the second person singular “TU” is formed by using the verb in its Infinitive form:

Non parlare così ad alta voce, Luca dorme! / Don’t talk so loudly. Luca’s sleeping!

Non chiudere la finestra, ho caldo! / Don’t close the window, I’m hot!

Non pulire la cucina, lo faccio io! / Don’t clean the kitchen, I’ll do it!

MANGIARESCRIVERESENTIRE
TuNon mangiareNon scrivereNon sentire
NoiNon mangiamoNon scriviamoNon sentiamo
VoiNon mangiateNon scriveteNon sentite
Lei Non mangiNon scrivaNon senta

 

 When you would like to give orders or suggest a general behaviour, you can use the Infinitive form of the verb as an Impersonal Imperative, as often occurs on the labels of different products:

Prendere dopo I pasti / Take after meals (on the label of certain medicines)

Conservare ad una temperatura di 10 gradi / Keep at a temperature of 10 degrees (on the label of different foods)

The Imperative with pronouns- L’Imperativo con i pronomi

TuNoiVoi
MANGIARE (to eat)mangialamangiamolamangiatela
SCRIVERE (to write)scriviloscriviamoloscrivetelo
SENTIRE  (to hear)sentilisentiamolisentiteli

When the pronoun is used with the Imperative, you just need to attach it to the ending of the conjugated verb:

Il pesce: mangialo tu! / The fish: You eat it!

La lettera: scriviamola noi! / The letter: Let’s write it!

I regali: compriamoli noi! / The presents: Let’s buy them!

Le canzoni: sentitele voi! / The songs: Listen to them!

The Negative Imperative with pronouns – L’Imperativo negativo con i pronomi  

TuNoiVoi
MANGIARE Non mangiarlaNon mangiamolaNon mangiatela
SCRIVERE Non scriverloNon scriviamoloNon scrivetelo
SENTIRE Non sentirliNon sentiamoliNon sentiteli

For the negative form of the “NOI” and “VOI” Imperative with pronouns, we just need to put the negation “NON” in front of the conjugated verb, while the pronouns behave as above:

(VOI) Il pesce: non mangiatelo! /The fish: don’t eat it!

(VOI) La lettera: non scrivetela!The letter: don’t write it!

(NOI) Gli spaghetti: non mangiamoli! /The spaghetti: let’s not eat it!

(NOI) Le canzoni: non sentiamole! The songs: let’s not listen to them!

 

The “TU” form is slightly different, taking the Infinitive of each verb and removing the final -E, adding the pronoun and placing the negation “NON” in front:

(TU) Il pesce: non mangiarlo! / The fish: don’t eat it!

(TU) La lettera: non scriverla! / The letter: don’t write it!

(TU) Gli spaghetti: non mangiarli! / The spaghetti: don’t eat it!

(TU) Le canzoni: non sentirle! / The songs: don’t listen to them!

The Indirect Imperative – L’Imperativo indiretto

The Indirect Imperative forms (or Formal Imperative) are the same as those of Subjunctive Present.

These forms are usually used in the formal communication, according to the common usage of Lei, third singular person.

The third person singular “Lei” is different to the Present in the Imperative form, adding an “-I” for -ARE verbs and an “A” for both – ERE and -IRE verbs:

MANGIARESCRIVERESENTIRE
LeiMangiScrivaSenta
  • MANGIARE (to eat)

(LEI) Mangi Signora! O si raffredderà. / (You formal) Eat it! Or it will get cold!

  • SCRIVERE (to write)

(LEI) Signorina, scrivuna mail al direttore. / (You formal) Miss, write an email to the director.

  • SENTIRE (to hear)

(LEI) Signora, senta bene ciò che dice il dottore. / (You formal) Miss, listen well to what the doctor says.

For the formal plural forms, we can both use the Imperative form of “VOI” or “LORO”:

       MANGIARESCRIVERESENTIRE
Leimangivedasenta
Loro/Voimangino/mangiatescrivano/scrivetesentano/sentite

Signori, parlate/parlino più piano per favore / Sirs, speak a bit more quietly please

Signore, chiudete/chiudano la porta per favore / Sirs, close the door please

The Indirect Negative Imperative – L’Imperativo negativo indiretto

To form the Negative Imperative for  “Lei, we just need to put the negation in front of the conjugated verb:

MANGIARESCRIVERESENTIRE
LeiNon mangiNon scrivaNon senta

Non fumi dentro il locale, è vietato! / Don’t smoke inside the pub, it’s banned!

Signora, non mangi quella fetta di torta, è caduta in terra! / Miss, don’t eat that piece of cake, it fell on the floor!

The Irregular Indirect Negative Imperative – L’Imperativo negativo indiretto irregolare

Lei
Andare (to go)Vada
Fare (to make/do)Faccia
Dire (to say)Dica
Dare (to give)Dia
Stare (to be)Stia
Sapere (to know)Sappia
Avere (to have)Abbia
Essere (to be)Sia

Signorina, stia più attenta la prossima volta! / Miss, be more attentive the next time!

Signor Rossi, sia paziente per cortesia! / Mr Rossi, be patient please!

Signora Bruni, dia i documenti all’avvocato. / Mrs Bruni , please give the documents to the lawyer.

The Indirect Imperative with pronouns- L’Imperativo Indiretto con i pronomi

Pronouns with the third formal person “Lei, always comes before the verb:

       Lei
MANGIARE (to eat)la mangi
SCRIVERE (to write)lo scriva
SENTIRE  (to hear)li senta

Prego signora, si accomodi / Here you go miss, make yourself at home

Buonasera Signora, mi dica. Cosa desidera? / Good afternoon miss, tell me, what would you like?

Quel detersivo? Non lo compri Signora, non è efficace / That detergent? Don’t buy it Miss, it’s not effective.

Il pesce: Signora, lo mangi! / The fish: eat it, miss!

La lettera: Signora, la scriva! / The letter: Write it, miss!

I regali: Signora, li compri! / The presents: Buy them, miss!

Le canzoni: Signora, le senta! / The songs: Listen to them, miss!

The Negative Indirect  Imperative with pronouns – L’Imperativo negativo indiretto con i pronomi  

For the third person singular, the pronoun comes always before the verb and so to form the Negative Imperative we just need to add the negation “NON” at the beginning:

       Lei
MANGIARENon la mangi
SCRIVERENon lo scriva
SENTIRENon li senta

Il pesce. (Non) lo mangi! / The fish: (Don’t) eat it!

La lettera. (Non) la scriva! / The letter: (Don’t) eat it!

Gli spaghetti. (Non) li mangi!  / The spaghetti: (Don’t) eat it!

Le canzoni. (Non) le ascolti! / The songs: (Don’t) listen to them!

Back to top