The Italian Imperative Mode – Il Modo Imperativo

The Imperative is a mode used to give orders and warnings, to make recommendations or to offer advice and suggestions.

The Imperative Form

La Forma Imperativa

The Imperative is a mode that presents only 3 persons: the second singular and plural (“TU” and “VOI”) and the first plural (“NOI”).

Per andare al Duomo prendete la bicicletta, non la macchina! To go to the Duomo take your bikes, not the car!

Telefonate a Marco, è il suo compleanno! Call Marco, it's his birthday!

Togli le scarpe quando entri a casa! Take off your shoes when you enter the house!

MANGIARE (to eat) SCRIVERE (to write) SENTIRE (to hear)
Tu Mangia Scrivi Senti
Noi mangiamo Scriviamo Sentiamo
Voi Mangiate Scrivete Sentite

For  – ERE and -IRE verbs, “TU”, “NOI” and “VOI”, the Imperative conjugation is the same as it is for the Indicative Present form:

  • METTERE (“to put“)

(TU) Metti a posto la tua stanza! (You singular) Tidy your room!

(NOI) Mettiamo a posto la nostra stanza! (We) Let’s tidy our room!

(VOI) Mettete a posto la vostra stanza! (You plural) Tidy your room!

  • FINIRE (“to finish“)

(TU) Finisci di studiare! (You singular) Finish studying!

(NOI) Finiamo di studiare! (We) Let’s finish studying!

(VOI) Finite di studiare! (You plural) Finish studying!

  • CHIUDERE (“to close“)

(TU) Chiudi la porta! (You singular) Close the door!

(NOI) Chiudiamo la porta! (We) Let’s close the door!

(VOI) Chiudete la porta! (You plural) Shut the door!

For -ARE verbs, the Imperative is the same as the Present tense of “NOI” and “VOI”, but changes for “TU”, which adding the ending “-a” in the Imperative, instead of the “- i” found in Present tense conjugations:

  • TELEFONARE (“to phone“)

(TU) Telefona a Paolo! (You singular) Phone Paolo!

(NOI) Telefoniamo a Paola! (We)Let’s phone Paola!

(VOI) Telefonate a Paola! (You plural) Phone Paola!

  • COMPRARE (“to buy“)

(TU) Compra quel libro! (You singular) Buy that book!

(NOI) Compriamo quel libro! (We) Let’s buy that book!

(VOI) Comprate quel libro! (You plural) Buy that book!

  • STUDIARE (“to study“)

(TU) Studia di più! (You singular) Study more!

(NOI) Studiamo di più! (We) Let’s study more!

(VOI) Studiate di più! (You plural) Study more!

Here are some common irregular verbs in their Imperative forms:
Verb Tu Noi Voi
Andare (to go) Va’ Andiamo Andate
Fare (to make/do) Fa’ Facciamo Fate
Dire (to say) Di’ Diciamo Dite
Dare (to give) Da’ Diamo Date
Stare (to be) Sta’ Stiamo State
Sapere (to know) Sappi Sappiamo Sappiate
Avere (to have) Abbi Abbiamo Abbiate
Essere (to be) Sii Siamo Siate


Sii più paziente con tua sorella, è piccola! Be more patient with your sister, she’s little!

Va’ a fare la spesa, il supermercato chiude tra 5 minuti! Go and do the shopping, the supermarket closes in 5 minutes!

Sta’ fermo, o romperai la sedia! Stay still or you’ll break the chair!

Abbi pazienza, arrivo subito! Be patient, I’ll be there soon!

Sappi che questa è l’ultima volta che te lo dico! Know that this is the last time I tell you!

Basta litigare ragazzi, fate la pace! That’s enough fighting, make peace!

The Negative Imperative

L’Imperativo Negativo

To form the Negative Imperative for “NOI” and “VOI”, we just need to put the negation in front of the conjugated verb:

Per andare al Duomo non prendiamo la bicicletta, ma la macchina! To go to the Duomo let’s not take the bikes, but the car!

Non telefoniamo a Marco, è arrabbiato! Let’s not call Marco, he’s angry!

Non togliete le scarpe tutte le volte che entrate a casa! Don’t take off your shoes every time you come into the house!

Meanwhile, the negative form of the second person singular “TU” is formed by using the verb in its Infinitive form:

Non parlare così ad alta voce, Luca dorme! Don’t talk so loudly. Luca’s sleeping!

Non chiudere la finestra, ho caldo! Don’t close the window, I’m hot!

Non pulire la cucina, lo faccio io! Don’t clean the kitchen, I’ll do it!

MANGIARE (to eat) SCRIVERE (to write) SENTIRE (to hear)
Tu Non mangiare Non scrivere Non sentire
Noi Non mangiamo Non scriviamo Non sentiamo
Voi Non mangiate Non scrivete Non sentite
Lei Non mangi Non scriva Non senta
 When you would like to give orders or suggest a general behavior, you can use the Infinitive form of the verb as an Impersonal Imperative, as often occurs on the labels of different products:

Prendere dopo i pasti Take after meals (on the label of certain medicines)

Conservare ad una temperatura di 10 gradi Keep at a temperature of 10 degrees (on the label of different foods)

The Imperative with pronouns

L’Imperativo con i pronomi

Verb Tu Noi Voi
MANGIARE (to eat) mangiala mangiamola mangiatela
SCRIVERE (to write) scrivilo scriviamolo scrivetelo
SENTIRE  (to hear) sentili sentiamoli sentiteli

When the pronoun is used with the Imperative, you just need to attach it to the ending of the conjugated verb:

Il pesce: mangialo tu! The fish: You eat it!

La lettera: scriviamola noi! The letter: Let’s write it!

I regali: compriamoli noi! The presents: Let’s buy them!

Le canzoni: sentitele voi! The songs: Listen to them!

The Negative Imperative with pronouns 

L’Imperativo negativo con i pronomi  

Verb Tu Noi Voi
MANGIARE Non mangiarla Non mangiamola Non mangiatela
SCRIVERE Non scriverlo Non scriviamolo Non scrivetelo
SENTIRE Non sentirli Non sentiamoli Non sentiteli

For the negative form of the “NOI” and “VOI” Imperative with pronouns, we just need to put the negation “NON” in front of the conjugated verb, while the pronouns behave as above:

(VOI) Il pesce: non mangiatelo! The fish: don’t eat it!

(VOI) La lettera: non scrivetela! The letter: don’t write it!

(NOI) Gli spaghetti: non mangiamoli! The spaghetti: let’s not eat it!

(NOI) Le canzoni: non sentiamole! The songs: let’s not listen to them!

The “TU” form is slightly different, taking the Infinitive of each verb and removing the final -E, adding the pronoun, and placing the negation “NON” in front:

(TU) Il pesce: non mangiarlo! The fish: don’t eat it!

(TU) La lettera: non scriverla! The letter: don’t write it!

(TU) Gli spaghetti: non mangiarli! The spaghetti: don’t eat it!

(TU) Le canzoni: non sentirle! The songs: don’t listen to them!

The Indirect Imperative

L’Imperativo indiretto

The Indirect Imperative forms (or Formal Imperative) are the same as those of the Subjunctive Present. These forms are usually used in formal communication, according to the common usage of Lei, the third singular person. The third-person singular “Lei” is different from the Present in the Imperative form, adding an “-I” for -ARE verbs and an “A” for both – ERE and -IRE verbs:

Lei Mangi Scriva Senta
  • MANGIARE (to eat)

(LEI) Mangi Signora! O si raffredderà. (You formal) Eat it! Or it will get cold!

  • SCRIVERE (to write)

(LEI) Signorina, scriva una mail al direttore. (You formal) Miss, write an email to the director.

  • SENTIRE (to hear)

(LEI) Signora, senta bene ciò che dice il dottore. (You formal) Miss, listen well to what the doctor says.

The Indirect Negative Imperative 

L’Imperativo negativo indiretto

To form the Negative Imperative for  “Lei, we just need to put the negation in front of the conjugated verb:

Lei Non mangi Non scriva Non senta

Non fumi dentro il locale, è vietato! Don’t smoke inside the pub, it’s banned!

Signora, non mangi quella fetta di torta, è caduta in terra! Miss, don’t eat that piece of cake, it fell on the floor!

The Irregular Indirect Negative Imperative

L’Imperativo negativo indiretto irregolare

Verb Lei
Andare (to go) Non vada
Fare (to make/do) Non faccia
Dire (to say) Non dica
Dare (to give) Non dia
Stare (to be) Non stia
Sapere (to know) Non sappia
Avere (to have) Non abbia
Essere (to be) Non sia

The Indirect Imperative with pronouns

L’Imperativo Indiretto con i pronomi

Pronouns with the third formal person “Lei“, always come before the verb:

Verb Lei
MANGIARE (to eat) la mangi
SCRIVERE (to write) lo scriva
SENTIRE  (to hear) li senta


Prego signora, si accomodi Here you go miss, make yourself at home

Buonasera Signora, mi dica. Cosa desidera? Good afternoon miss, tell me, what would you like?

Quel detersivo? Non lo compri Signora, non è efficace That detergent? Don’t buy it, Miss, it’s not effective.

Signora, non mangi quella fetta di torta, è caduta in terra! Miss, don’t eat that piece of cake, it fell on the floor!

Il pesce: Signora, lo mangi! The fish: eat it, miss!

La lettera: Signora, la scriva! The letter: Write it, miss!

I regali: Signora, li compri! The presents: Buy them, miss!

Le canzoni: Signora, le senta! The songs: Listen to them, miss!

The Negative Indirect  Imperative with pronouns

L’Imperativo negativo indiretto con i pronomi  

For the third person singular, the pronoun comes always before the verb and so to form the Negative Imperative we just need to add the negation “NON” at the beginning:

Verb Lei
MANGIARE Non la mangi
SCRIVERE Non lo scriva
SENTIRE Non li senta


Il pesce. (Non) lo mangi! The fish: (Don’t) eat it!

La lettera. (Non) la scriva! The letter: (Don’t) eat it!

Gli spaghetti. (Non) li mangi! The spaghetti: (Don’t) eat it!

Le canzoni. (Non) le ascolti! The songs: (Don’t) listen to them!

Back to top